‘Ik ben door het dieet rustiger geworden in mijn lijf en niet meer de hele tijd opstandig en boos’

 

Mees (12) en Thies over het adhd-dieet: ’Het voelt gewoon fijner in m’n hoofd’ en ‘Ik ben door het dieet rustiger geworden in mijn lijf en niet meer de hele tijd opstandig en boos’

Dankzij het zogeheten RED-dieet verdwijnen de klachten van de meeste kinderen met adhd vrijwel volledig, zo betoogde onderzoekster Lidy Pelsser tijdens haar promotie aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Maar wat betekent dit strenge dieet eigenlijk voor de kinderen die het moeten volgen? Het verhaal van Mees (12) en Thies (10).

Mees (12), brugklasleerling (havo/vwo)
Mees, een opgewekte puber met stekeltjeshaar uit Venray, zit tijdens het gesprek rustig op zijn stoel. Dit zou vroeger een onmogelijke opgave voor hem zijn geweest. Mees: ‘Ik was altijd druk en altijd aan het schelden. Hierdoor mocht ik op een gegeven moment niet meer meedoen met de volleybalclub waar ik op zat en dat vond ik erg.’

In 2008 kreeg Mees de diagnose adhd. Dankzij Ritalin ging het overdag wat beter. ‘Maar ’s nachts sliep ik nog veel slechter dan daarvoor’, zegt Mees. Op de televisie hoorde hij op een dag iets op over het zogeheten RED-dieet, dat een gunstig effect zou hebben op kinderen met adhd. Dat wilde hij graag proberen.
Mees: ’Ik had echt zin in dat dieet, maar het viel in het begin toch tegen. Ik mocht meteen al rijstpannekoeken eten en dacht: “Ha, lekker”. Maar ze waren helemaal niet lekker.’

Wat niet tegenviel was het effect van het dieet op zijn gedrag. Mees: ‘In de tijd voor het dieet moest ik altijd heel erg mijn best doen om niet boos te worden en nu ben ik vanzelf niet boos. Ik slaap ook beter. Het voelt gewoon fijner in mijn hoofd.’
Is er ergens een feestje, dan neemt Mees zijn eigen pakketje mee. Ahornlollies en popcorn (alleen op maisdag, één keer in de vier dagen) bij wijze van snoep, wortel en rijst voor het avondeten. Mees: ‘Eerlijk gezegd vind ik dat niet zo erg, want ik vind al die dingen best wel lekker.’
Omdat Mees al vijftien weken bezig is met het dieet, heeft hij inmiddels veel nieuwe voedingsmiddelen geprobeerd. Bij sommige ging het mis. Mees: ‘Na het eten van yoghurt werd ik bijvoorbeeld onmiddellijk héél boos.’

Thies (10), basisschoolleerling
‘Ik ben door het dieet rustiger geworden in mijn lijf en niet meer de hele tijd opstandig en boos’, zegt de voor zijn leeftijd zeer bedachtzame Thies uit Arnhem. Sinds eind januari dit jaar volgt hij het strenge RED-dieet en daar staat hij volledig achter. Want hij is heel blij dat hij zich eindelijk beter voelt. Thies: ‘Ik ben nog steeds niet één van de braafste kinderen in de klas, maar het gaat wel veel beter.’

In 2008 kreeg hij Thies de diagnose adhd en odd. Daarnaast had Thies nog meer problemen: slapeloosheid, last van zijn blaas en obstipatie. De medicatie die hij kreeg voorgeschreven – Strattera – verergerde de situatie. Thies werd verdrietig en begon om alles te huilen. Thies: ‘Ik was soms heel ongelukkig.’
Via de gedragstherapie van haar zoon kwam Thies’ moeder in contact met ouders die goede ervaringen hadden met het RED-dieet. Thies: ‘Het dieet werkte heel snel en ik vind het niet zo moeilijk. Ik at al niet veel snoep. Voor een kind dat wel veel snoep eet is het waarschijnlijk veel moeilijker. Als er een traktatie wordt uitgedeeld in de klas, krijg ik soms iets speciaals, zoals laatst een doosje knalerwten.’

Aardappel was het eerste nieuwe voedingsmiddel dat na vijf weken werd toegevoegd aan Thies’ basismenu. Dat was meteen raak: van één portie was Thies een weeklang druk. Ook appel bleek voor hem een ziekmaker. ‘Ik vind het vooral erg vervelend dat ik geen aardappels meer mag’, zegt Thies, ‘want dat betekent geen friet meer en ook geen chips. Die appel is niet zo erg, er is altijd nog peer.’

Feestjes heeft Thies niet vaak. ‘Het is heel jammer dat andere kinderen nu denken dat een feestje voor hem wel te moeilijk zal zijn’, zegt zijn moeder Marieke Smedema. ‘Want er zijn genoeg alternatieven. De familie belt als er een feest is bijvoorbeeld gewoon even om te vragen wat hij dan wel mag.’ Thies, verontwaardigd: ‘Ja, maar laatst hadden ze wel mooi de verkeerde perenijsjes gekocht, die waren dus echt niet lekker.’
Voor het dieet slikte Thies vier tabletjes per dag: één voor zijn drukke gedrag, één voor zijn obstipatie, één voor zijn blaas en één om in slaap te komen. Nu is dat er nog maar één, melatonine, om beter te slapen. Maar ook daar stopt hij binnenkort mee. (JW)

RED-dieet staat voor restricted elimination dieet. De eerste vijf weken mag maar een beperkt aantal dingen worden gegeten zoals rijst, lamsvlees, kalkoen, groenten en peer. Daarna wordt het menu met telkens één nieuw voedingsmiddel uitgebreid. Voeding die een reactie oproept mag niet meer worden gegeten.

Lidy Pelsser promoveerde op 10 oktober 2011 aan de Radboud Universiteit Nijmegen

Lees hier meer over het proefschrift van Lidy Pelsser

Lees hier het proefschrift van Lidy Pelsser: ADHD, a food-induced hypersensitivity symdrome: in quest of a cause

Lees hier het interview met Marjan de Boer over het dieet van Lidy Pelsser in Psy 13/2006

© Psy 11-10-2011

Psy: Mees (12) over het adhd-dieet: ’Het voelt gewoon fijner in m’n hoofd’.

This entry was posted in Eten and tagged , , , . Bookmark the permalink.